Alimentos de tipo vegetal

Alimentos de tipo vegetal

Productos de origen vegetal

En el recuadro 5 nos fijamos en los alimentos tradicionales, para mostrar la variedad de ingredientes posibles que tenemos, manteniéndonos entre los alimentos “ya conocidos”. Sin embargo, no hay razón para no probar también alimentos menos habituales, para enriquecer aún más nuestras… ¡posibilidades culinarias!

Gluten de trigo, seitán, tofu, tempeh. Puede que estos nombres te suenen nuevos, pero los alimentos proteicos de origen vegetal no son realmente nada nuevo, son alimentos tradicionales en los países orientales. Los pueblos orientales ya producían tofu hace 1000 años y hacían asados de seitán ya en el siglo XV (¡aunque el nombre utilizado para este ingrediente era diferente!). En Occidente, los llamados “sustitutos de la carne” (aunque en realidad son simplemente alimentos sabrosos y 100% vegetales, y no tienen nada que ver con la carne, por suerte) aparecieron por primera vez en Estados Unidos en 1940, gracias a John Harvey Kellogg (que más tarde se haría famoso por los copos de maíz), y se basaban en los frutos secos y el gluten de trigo (es decir, la parte proteica del trigo). Durante la guerra se convirtieron en un alimento popular debido a su bajo coste. Hoy en día son muy populares en las tiendas de alimentos naturales y ecológicos, y también pueden encontrarse en muchos supermercados “normales”.

  Frases celebres de la alimentacion

Proteínas vegetales

Las proteínas, definidas como los “bloques de construcción” del organismo por su función plástica y estructural, son macromoléculas formadas por aminoácidos. Las proteínas se dividen en proteínas de origen animal, que proceden de la carne, el pescado, los huevos, la leche y los productos lácteos, y proteínas de origen vegetal, que se encuentran en los cereales, las verduras, las algas, las legumbres, los frutos secos y las semillas.

La ausencia de un solo aminoácido esencial en el organismo conduce a una alteración de la síntesis de proteínas que son esenciales para diversas funciones del organismo. Hay ocho aminoácidos esenciales: valina, fenilalanina, isoleucina, lisina, triptófano, leucina, treonina y metionina.

Dieta basada en plantas

Lentejas, guisantes, pasta y alubias, pero también cebada, avena, zanahorias, calabacines, manzanas, peras… los alimentos de los que hablamos hoy, niños, son muchos y variados y se pueden encapsular bajo el nombre de “alimentos vegetales”.  Comerlas es bueno para la salud por muchas razones que voy a enumerar, ¿preparado? ¡Adelante!

Los carbohidratos complejos son el almidón (muchas moléculas de glucosa) y la fibra: se encuentran en los cereales, las legumbres y las patatas; los carbohidratos simples son una o dos moléculas de azúcar: se encuentran en la miel, la fruta y la leche.

  Modos de conservar los alimentos

Los hidratos de carbono son el “suministro” de energía de las células: ¡son la gasolina de nuestro motor! También aportan fibra indispensable para regular diversas funciones fisiológicas, ¡por lo que no podemos prescindir de ellas!

Recuerda también que los hidratos de carbono y las legumbres, combinados entre sí, son también una excelente fuente de proteínas. Acompáñalo con pasta y alubias, orzotto con garbanzos y lo que tu imaginación te sugiera.

Las vitaminas y minerales que contienen las frutas y verduras tienen una acción protectora y antioxidante que contrarresta la acción de los radicales libres, responsables del proceso de envejecimiento celular. Numerosos estudios han demostrado que el consumo regular de frutas y verduras protege contra muchas enfermedades.

Los tomates son verduras

Este término genérico se refiere a todos los organismos vivos autótrofos (nacen, crecen, se alimentan, se reproducen y mueren) que pueden ser unicelulares o incluso multicelulares muy complejos.

El descubrimiento y la exploración del Nuevo Continente contribuyeron a introducir en Europa los productos de los agricultores protoamericanos: desde el maíz hasta las judías, pasando por las patatas y los tomates, pero también los pimientos, las calabazas y los calabacines y otras numerosas verduras y frutas.

  Alimentos para una recién parida

El desarrollo de la industria agroalimentaria a partir del siglo XIX y la introducción de las modernas tecnologías de conservación de alimentos perecederos, la transformación y la introducción de otros productos hicieron el resto.

Numerosos estudios[1] han demostrado que una dieta rica en estos productos protege contra diversas formas de cáncer y enfermedades cardiovasculares (arteriopatía coronaria, hipertensión, infarto), cataratas, enfermedades respiratorias (asma y bronquitis), enfermedades digestivas (diverticulosis, estreñimiento), etc.

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