Alimentos que contienen metales pesados

Síntomas de metales pesados en el cuerpo

La Comisión Europea ha fijado finalmente nuevos límites para la presencia de plomo y cadmio en los alimentos. Los dos metales pesados son tóxicos para el ser humano y cancerígenos. Las alertas europeas registradas en el RASFF indican, entre otras cosas, un mayor riesgo de contaminación en los productos que llegan de varios países extracomunitarios.

Reg. (UE) 2021/1317 – al transponer, después de dos años, las indicaciones formuladas por el Codex Alimentarius el 12.7.19 (CAC42) – reduce y/o introduce nuevos límites de plomo, a partir del 30.8.21, en determinados alimentos para lactantes y niños de corta edad, sal, setas silvestres, vinos, vinos de licor, despojos.

Las notificaciones al RASFF (Sistema de Alerta Rápida para Alimentos y Piensos) por superar los límites de contaminación por plomo en los últimos 6 meses se refieren principalmente a complementos alimenticios y cebollas procedentes de la India.

Italia aparece como país de origen de un vino blanco y de embutidos de jabalí “con plomo”. A continuación, la atención se centra en los materiales en contacto con los alimentos (MOCA). Los que llegan de China suelen estar contaminados. En nuestra encuesta, la única alerta se refiere a los cubiertos infantiles “Leonardo”, de origen alemán, notificados el 30.10.20 al RASFF por su riqueza en plomo (1520 mcg/kg) y distribuidos también en Italia (véase la retirada del fabricante alemán).

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Los metales pesados limitan los alimentos

Otros metales son principalmente tóxicos y contaminantes: aluminio, arsénico, berilio, cadmio, mercurio, níquel y plomo. Los más responsables de los daños ambientales y de los efectos tóxicos sobre los seres vivos son: el mercurio, el cadmio, el cromo y el plomo.

Las fuentes puntuales (contaminación localizada) de contaminantes se definen como aquellas en las que los compuestos tóxicos se originan en un único punto identificable. En las fuentes no puntuales, las moléculas contaminantes proceden de puntos dispersos, que a menudo son difíciles de identificar.

El uso intensivo de estos elementos por parte del ser humano ha llevado a su progresiva distribución en el medio ambiente, provocando un aumento del porcentaje de contaminantes que entran en contacto directo o indirecto con el ser humano.

El agua potable puede contaminarse durante el transporte, si las tuberías utilizadas son obsoletas, o in situ. En este último caso, la lluvia ácida puede hacer que los contaminantes del suelo se disuelvan y acaben en las aguas subterráneas o en los ríos y lagos.

Contaminación por metales pesados

Y hablando de empresas, recientemente han salido a la luz en Italia los nombres de compañías que se han visto obligadas a retirar de las estanterías lotes enteros de alimentos potencialmente peligrosos por ser sospechosos de contener metales. Ambos habían anunciado, correctamente, en notas oficiales la acción preventiva. A finales de septiembre, Sammontana anunció que había retirado como medida de precaución casi 3 millones de productos, entre ellos croissants y bollería congelada: se trataba de alimentos envasados de tres marcas del grupo, que habían sido retirados por haberse detectado la presencia de filamentos metálicos en algunos lotes.

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Durante el verano, había sido Barilla la que había retirado de las estanterías de las tiendas y supermercados un gran número de paquetes de la marca Mulino Bianco, en su mayoría pan para tostar: la causa de la medida había sido la denuncia de la presencia de fragmentos de metal en un lote de sal utilizado en las fábricas de la gran empresa emiliana. En mayo, una empresa francesa retiró dos lotes de barritas de chocolate, también por la presencia de fragmentos de metal.

Determinación de metales pesados en los alimentos

En 2010, el Panel CONTAM de la EFSA identificó un nivel de exposición tolerable sobre una base semanal de 1,3 microgramos por kilogramo de peso corporal (μg/kg bw). El estudio nacional sobre la dieta total (TDS) reveló que la exposición al metilmercurio de la población italiana debe seguir siendo vigilada, especialmente para proteger la salud de los niños.

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El Estudio Nacional de la Dieta Total (TDS) indicó que la contaminación por níquel de las cadenas alimentarias debe vigilarse para prevenir posibles efectos crónicos sobre la salud, especialmente en los niños.

Cubadda F, D’Amato M, Aureli F, Raggi A, Mantovani A. Dietary exposure of the Italian population to inorganic arsenic: the 2012-2014 Total Diet Study. [Resumen] Toxicología alimentaria y química. 2016; 98(Parte B): 148-158

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